Idrettsgleden er stor blant Ezinnes unge talenter. Foto: Hege Bjørnsdatter Braaten

– Husk at jogging er rolig, da dere, jogging er ikke spurting!

Chiamaka Okparaebo, lillesøster til Norges sprintdronning Ezinne Okparaebo – og trener i storesøsters prosjekt Ezinne Athletics – må minne de drøyt 20 unge jentene som har møtt opp på trening om å ta det med ro i oppvarmingen.

Hver onsdag møtes jentene, som på det meste teller totalt hundre, til felles trening i gymsalen på Granstangen skole.

– Vi skulle gjerne trent to ganger i uka, men det er mange som vil ha salen, så foreløpig har vi den bare denne ene dagen, forteller Ezinne.

Jentene får utfordret både hurtighet, styrke og balanse på den timelange treningen. Foto: Hege Bjørnsdatter Braaten

Ezinne har selv vokst opp i Groruddalen, og forteller at det toårige prosjektet Ezinne Athletics, ble til som følge av hennes egen oppvekst.

– Det er inspirert av den tiden da mitt talent ble oppdaget, forteller hun, og fortsetter:

– På den tiden var det ingen steder hvor jeg kunne trene her i nærmiljøet, så jeg måtte reise til IL BUL på Majorstuen, sier hun.

Men etter godt og vel ti år, uttallige medaljer i både nasjonale og internasjonale mesterskap, norgesrekorder, kongepokal og flere andre utmerkelser, var situasjonen for nye talenter i Groruddalen den samme som den var for Ezinne da hun vokste opp.

Slik kan det ikke være, mente Ezinne, som tok med seg lillesøster Chiamaka og mamma Juliet og startet Ezinnes Unge Talenter, som ble etterfulgt av Ezinne Athletics. Begge prosjektene er støttet av ExtraStiftelsen i totalt tre år.

– Jeg tenkte at det er viktig at alle har et treningstilbud i nærmiljøet. Så da søkte jeg penger, og når jeg fikk støtte, så måtte jeg jo bare sette i gang, ler hun.

Det er ingen krav om verken talent eller fysisk form når jentene begynner hos Ezinne Atheltics. Foto: Hege Bjørnsdatter Braaten

Målet med prosjektene er å gi unge minoritetsjenter et treningstilbud. Tilbudet er gratis for målgruppa, og det er ingen krav om forkunnskaper. Jentene som trener er i ulike aldersgrupper, og hensikten er å ha det gøy sammen, samtidig som man er fysisk aktiv.

– Vi har vurdert om vi skulle dele gruppa inn etter nivå, men jentene vil helst være sammen alle sammen, så da gjør vi det sånn, sier Ezinne, som understreker at samhold og sosialt fellesskap er svært viktig.

– Vi drar på tur en gang i året, og så spiser vi sammen etter trening, forteller Ezinne, og minner én av de ferskeste jentene på at det er baguetter til alle på kjøkkenet.

Samhold og sosialt fellesskap er vel så viktig som den fysiske aktiviteten. Foto: Hege Bjørnsdatter Braaten

Prosjektet er nå inne i sitt siste år, og for Ezinne & co er det nå viktig å finne en måte å få prosjektet til å leve videre på.

– Vi har fått støtte så lenge, så nå må vi jo stå på egne bein snart, smiler Ezinne, og forteller at de har flere følere ute, blant annet i et samarbeid med Reach for Change.

– Nå må vi jobbe med å bygge organisasjonen, vi vil bli et sosialt entrepenørskap, sier hun.

Onsdag 20. september fikk Ezinne Athletics besøk av byråd for kultur, idrett og frivillighet i Oslo, Rina Mariann Hansen (Ap). Selv om hun ikke kan gi noen konkrete løfter om støtte, blir Hansen raskt ivrig etter å bidra.

– Dette er jo så bra! Det finnes jo flere ulike støtteordninger man kan søke på, er jo å få oversikt over disse, sier hun.

Ezinne Okparaebo (nederst til høyre), sammen med byråd Rina Mariann Hansen (nede til venstre), frivillighetskoordinator i Oslo kommune, Lone Singstad Pålshaugen og 14 år gamle Aisha, som hadde sin første dag på trening. Foto: Hege Bjørnsdatter Braaten

Mens byråden er bå besøk har 14 år gamle Aisha sin første dag på trening. Hun har trent både fotball, håndball og cricket tidligere, men – i likhet med Ezinne – ble reiseveien etterhvert et problem, som blant annet gikk utover skolearbeidet.

Hun sitter på sidelinja og følger med på treningen, men allerede etter kort tid er hun overbevist om at det ikke blir siste gangen hun er her.

– Dette er kjempebra fordi det er her jeg bor, og jeg kan komme hit sammen med venner og være sosial samtidig som jeg trener, sier hun, og legger til:

– Dette tilbudet burde finnes overalt, dere burde skrive om det i sosiale medier og få avisene til å skrive om det, så det kan spre seg!

Prosjektinformasjon

Ordningsnavn
Forebygging (2016)
Prosjektnavn
Ezinne Athletics
Prosjekttema
Utvikle idrett/friidrett i Groruddalen for minoritetsjenter og gutter
Organisasjon
Norges idrettsforbund og olympiske og paralympiske komité
Org.ledd
IL i BUL
Prosjektleder/forsker

Juliet Okparaebo

Fylke(r)
Oslo
Bevilget
2016: kr 370 000, 2017: kr 370 000
Startdato
01.01.2016
Sluttdato
31.12.2017
Status
Under gjennomføring

Søknadssammendrag

  • Denne søknaden er en videreføring av prosjektet Ezinnes Unge Talenter (jf fjorårets søknad). I fjor søkte vi kun støtte for 1 år da vi på den tiden ikke visste hvordan prosjektet kom til å utvikle seg. Det har hele tiden vært et mål at prosjektet skal bli selvdrevet i fremdriften og være av langvarig karakter. Vi er nå gjennom en spennende planleggingsfase og har også fått innvilget idler til å bygge en egen friidrettsbane/Friplassen i Groruddalen. Dette blir sponset gjennom andre instanser.

  • Å få all minoritetsungdom og deres familier inn i norsk idrett med alt det innebærer av idrettsglede, breddeidrett, dugnad, konkurranser, treningsleir osv

  • Minoritetsjenter og gutter (på sikt gjerne all ungdom i groruddalen) fra 10 år og oppover

  • Se vedlagte søknad. Vi har en rekke aktiviteter i Groruddalen nå på forsommeren, bla en stafett for jenter 26. mai og starter opp faste treninger fra høsten av, en gruppe med iL i BUL på Bislett og 1 gruppe i samarbeid med Furuset IL (mest sannsynlig). Så blir det masse arrangement og aktivitet på friplassen, når den er ferdig bygd.

  • Jf. søknad.

  • Vi forventer en stor stigning i aktivitet i Groruddalen, ikke bare i organisert idrett, men også uorganisert i form av at Friplassen står åpen for alle beboere i Groruddalen hele tiden.